Forkølelsessår

Forkølelsessår: Alt du skal vide

5 min read
Forkølelsessår: Alt du skal vide Forkølelsessår: Alt du skal vide Forkølelsessår: Alt du skal vide

Hvis du lider af forkølelsessår, er du ikke alene. Omkring to tredjedele af alle mennesker under 50 år er inficeret med herpes simplex-virus type 1 (HSV-1), som er den virus, der forårsager forkølelsessår. I Europa svarer det til lidt over 200 millioner kvinder (69 %) og 187 millioner mænd (61 %). En herpesinfektion er oftest asymptomatisk, men kan give milde symptomer eller smertefulde blærer. Forkølelsessår kan ikke bare være irriterende, men også pinlige i social og følelsesmæssig kontekst. I ekstreme tilfælde kan det føre til social isolation. Men husk – du er ikke alene.

Hvad er forkølelsessår?

Forkølelsessår, også kaldet herpes, er en klynge små, væskefyldte blærer. Blærerne er ofte samlet i områder på læberne og omkring munden. Før et udbrud vil du ofte kunne mærke en prikkende fornemmelse eller sviende smerte. Derefter opstår blærerne, og de vil som regel briste, væske, danne skorpe og forsvinde efter et par dage eller op til to uger. Hvis du ikke behandler dit forkølelsessår, varer det som regel 7-10 dage, men kan blive ved med at være der i op til to uger. Selvom der ikke er nogen kur mod forkølelsessår, er det muligt at kontrollere smerten og omfanget af udbruddet, og du kan samtidigt hjælpe med at fremskynde helingsprocessen.

Hvis du ikke behandler dit forkølelsessår, varer det som regel 7-10 dage, men kan blive ved med at være der i op til to uger.

Hvad forårsager et forkølelsessår?

Forkølelsessår er forårsaget af en virus, herpes simplex-virus type 1 (HSV-1). Der findes to typer herpes simplex-virus: HSV-1 og HSV-2. Førstnævnte er ansvarlig for herpes labialis, som er herpes omkring munden, som regel på læberne. Denne type herpes kaldes normaltvis forkølelsessår, mens HSV-2 forårsager herpes på kønsorganerne. Generelt viser herpes sig ved udslæt på huden og slimafsondring, og er kendetegnet ved rødmen på det angrebne område efterfulgt af dannelse af blærer, der kan briste og dermed føre til sårskorper.

Den primære virusinfektion forbundet med forkølelsessår sker som regel før en alder af 20 år, hvor spædbørn helt ned til 6 måneder kan blive inficerede. Man kan blive inficeret på flere forskellige måder: direkte kontakt med virus via spyt, kys, deling af personlige genstande, eller ved hud-til-hud-kontakt. Det er vigtigt at være opmærksom på, at en person inficeret med virussen kan være smitsom når som helst, uanset om personen har et udbrud af forkølelsessår. Herpesvirussen trænger ind i kroppen via et sår på huden omkring munden eller inde i munden. Man vil derefter opleve et udbrud inden for få dage. Efter denne første infektion vil virussen være i dvale i ansigtets nerveceller. Ved ca. en tredjedel af inficerede personer kan virussen ”vågne op” eller blive reaktiveret i form af tilbagevendende herpesudbrud. Ved reaktivering bevæger virussen sig fra nerverne til huden, hvor den forårsager forkølelsessår: blærer rundt om læberne, i munden, eller ved omkring 10 % af tilfældene, på næse, hage eller kinder.

Forkølelsessår kan blive påvirket af stress, herunder følelsesmæssigt stress, træthed, søvnmangel, et svækket immunsystem, en sygdom med infektion eller feber, kirurgi som tandkirurgi, beskadigelse af huden, hormonelle ændringer som menstruation eller p-piller, og endda af at blive udsat for sol eller vind. Hvis du er påvirket af forkølelsessår, kan det være en god idé at føre en dagbog eller logbog for at notere ting som aktiviteter, sygdomme og livsbegivenheder for at afgøre, hvad der er sket før udbruddet. Det kan hjælpe dig med at indsnævre de potentielle udløsende faktorer for udbruddet. Ved personer med tilbagevendende udbrud forekommer de som regel under tre gange om året, og hyppigheden af udbrud bliver generelt mindre med tiden.

Er det smitsomt?

Ja, det er det. Forkølelsessår spredes normalt fra person til person ved tæt kontakt, som kys, men det kan også spredes ved at røre ved genstande, hvor virussen befinder sig, som håndklæder, redskaber eller skrabere. Du kan smitte andre fra den første prikkende fornemmelse eller andre tegn på et kommende forkølelsessår indtil det er helet fuldstændigt. Dermed er den almindelige antagelse om, at forkølelsessår ikke smitter, når der er sår på, forkert. Desværre smitter forkølelsessår, selvom sårene ikke er synlige, da du også kan overføre virussen til andre personer, når den er i dvale.

Hvor længe varer det?

Når en person bliver smittet med virussen første gang, kommer der som regel et forkølelsessår inden for nogle få dage. Tegn og symptomer kan variere afhængigt af, om det er det første udbrud eller et tilbagevendende udbrud, hvor sidstnævnte har tendens til at være mindre alvorligt. Forkølelsessår kommer ofte tilbage på samme sted, og udviklingen af et forkølelsessår gennemgår som regel fem stadier hen over en periode på 7-10 dage. De tidlige stadier er de mest smertefulde og ømfindtlige.

  • Stadie 1: Prikkende stadie – Ved mere end 85 % af personer der lider af forkølelsessår, vil udbrud ofte starte med symptomer som en prikkende fornemmelse, stram og øm hud, eller kløe omkring læberne. Dette stadie varer 1-2 dage. Oftest opleves den prikkende fornemmelse omkring det område, hvor forkølelsessåret vil opstå. Området begynder så at hæve og blive rødt, og kan være smertefuldt at røre ved. Husk, at et forkølelsessår smitter fra det øjeblik, hvor du først mærker den prikkende fornemmelse eller andre tegn på et forkølelsessår, da virussen allerede er blevet formeret.
  • Stadie 2: Blærestadie – Inden for 48 timer efter det første stadie vil der opstå røde, væskefyldte blærer. Det er forårsaget af, at virussen vågner op, bliver formeret, og din krop begynder at bekæmpe den. Blærerne begynder at blive fyldt med klar væske. Væsken er yderst smitsom, da den indeholder herpesvirussen (HSV-1, herpes simplex-virus type 1). Hvis blæren brister, frigiver den smitsom væske, der potentielt kan føre til inficering af andre dele af din krop eller andre mennesker.
  • Stadie 3: Væskestadie – På dag 4 eller 5 af et udbrud vil vablerne som regel briste, væske, og danne smertefulde sår. Åbne sår er røde og overfladiske. Bemærk, at forkølelsessår er yderst smitsomme på dette tidspunkt. De eksponerede og åbne sår vil nu begynde at danne skorpe, når din krop starter helingsprocessen.
  • Stadie 4: Skorpedannelse – Omkring 5-8 dage inde i et udbrud vil du sandsynligvis have udviklet sårskorper. Sårene er tørret ud og har dannet skorper, hvilket forårsager kløe og smertefulde revner. Når vablen tørrer ud uden at briste, har sårskorperne en gule eller brun farve.
  • Stadie 5: Helingsstadie – Et forkølelsessårs sidste stadie er helingsstadiet. Når kroppens forsvar har håndteret virussen, begynder sårskorperne at falde af, og forkølelsessårene heler. Prøv at undgå at pille skorperne af, da helingsprocessen så skal starte forfra. For de fleste personer sker helingen mellem 8 til 10 dage efter starten på symptomerne. Forkølelsessår efterlader som regel ikke ar.

Kan man kurere forkølelsessår?

Mellem udbrud gemmer HSV-1 sig inde i dine nerveceller, så forkølelsessår er aldrig helt kurerede. Efter den første infektion ligger virussen i dvale inde i nervecellerne i dit ansigt resten af livet. Selvom spontane tilbagefald er mulige, kan en lang række interne og eksterne udløsende faktorer føre til, at virussen transformeres fra dvaletilstand til hurtigt forøgede antal, hvilket fører til et udbrud af forkølelsessår. De udløsende faktorer kan ikke generaliseres, da de kan være forskellige fra person til person, hvilket betyder, at bestemte begivenheder i dit liv kan vække virussen og føre til et nyt udbrud af forkølelsessår. Det er et vigtigt skridt til at håndtere dine udbrud af forkølelsessår at vide, hvad der udløser et udbrud.

Tips til at håndtere forkølelsessår?

Anbefalet til dig
Forkølelsessår

Hvorfor bliver jeg ved med at få forkølelsessår?

Da virussen aldrig forlader din krop efter det første udbrud, kan den ikke kureres, men symptomerne kan håndteres. Op til adskillige timer eller en dag før forkølelsessåret bryder ud, vil du sandsynligvis mærke en prikkende fornemmelse eller kløe omkring læberne. Behandling af et forkølelsessår i denne tidlige fase er den mest effektive behandlingsmetode og kan resultere i et mindre sår, der heler hurtigt.

COMPEED® plastre til forkølelsessår kan hjælpe med at forhindre, at forkølelsessår bliver værre, samt gøre skorperne mindre og fremme hurtigere heling: de indeholder aktiv hydrokolloidgelteknologi, der er udviklet til at hele forkølelsessår hurtigt. Da disse plastre er designet til at være diskrete, kan COMPEED® plastre til forkølelsessår desuden hjælpe dig med at undgå den sociale forlegenhed. Du kan bruge disse plastre i hvilket som helst stadie af et udbrud. Det generelle princip gælder dog stadig: jo hurtigere, jo bedre. COMPEED® plastre til forkølelsessår hjælper ikke bare dine sår med at hele hurtigere, de lindrer også smerten og reducerer risikoen for smitte fra såret. Ved at skabe en beskyttende barriere reducerer plastrene effektivt risikoen for at sprede virussen til andre personer. Disse plastre er meget effektive til behandling af herpes labialis og beskytter samtidig dit sår mod eksterne miljøfaktorer.

En anden mulighed er at tage antiviral medicin for at stoppe virussen fra at formeres og dermed forhindre forkølelsessår i at udvikle sig, eller i det mindste reducere deres størrelse og helingstid. Antiviral medicin til behandling af forkølelsessår udbydes som regel som piller eller creme.

Referencer

1 World Health Organization - Herpes simplex virus (January 2017) - https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/herpes-simplex-virus
2 Karlsmark T et al. Randomized clinical study comparing Compeed® Cold Sore Discreet Healing Patch to acyclovir cream 5% in the treatment of herpes simplex labialis. J Eur Acad Dermatol Venereol. 2008 Nov;22(10):1184-92. doi: 10.1111/j.1468-3083.2008.02761.x